Folgen Sie 100.000 Tieren, um ihren sechsten Sinn zu nutzen: Die verrückte Wette des „Internets der Tiere“

Wenn wir eine Naturkatastrophe oder das Auftreten eines Virus antizipieren, können uns Tiere eines Tages helfen. Wie macht ? Dank des umfassenden Studiums ihres Verhaltens, das sich oft von einem sechsten Sinn leiten lässt, der dem Menschen eigen ist. Dafür haben Forscher vor zwei Jahren das Großprojekt ICARUS gestartet, das darauf abzielt, irgendwann 100.000 Sentinel-Tiere mit Sensoren auszustatten, um ihnen aus dem All zu folgen und so zu lernen, was sie uns beibringen sollen. In der April-Ausgabe von Trends in Ecology and Evolution stellten Wissenschaftler ihr Konzept detailliert auf der Grundlage des Internets der Dinge vor, das sie „Internet der Tiere“ nannten!

Angefangen hat alles mit der Amsel, die im September 2020 als erstes mit einem Sensor ausgestattetes Abenteuertier von Weißrussland bis Albanien begleitete. Bisher nichts Originelles Seit den 1960er Jahren wurden rund 3,5 Millionen Wildvögel um die Welt geflogen, um insbesondere mehr über ihre Bewegungen und Verbreitungsgebiete zu erfahren.

Diese Amsel kann sich aber auch rühmen, dass sie der erste Vogel war, dessen Koordinaten an die Internationale Raumstation (ISS) und dann zurück zur Erde gesendet wurden! Hier ist nichts nutzlos: Während durch die Ringe nur ein geringer Prozentsatz der Vögel übertragen werden konnte (weniger als 1 % wurden mehr als einmal gesehen), befindet sich das Raumschiff im Orbit in 400 km Höhe regelmäßig in Funkreichweite des Sensoren, macht es jetzt möglich Holen Sie sich eine Fülle von Daten, die kostenlos online auf einer Plattform namens Movebank zugänglich sind.

Vorhersage der nächsten Pandemie?

Im Herbst 2020 wurden auf diese Weise etwa 5.000 Sender produziert, um Vorstudien zu den Wanderungen von Amseln und Drosseln durchzuführen. Bald darauf folgten andere Experimente, an denen nicht nur Vögel, sondern beispielsweise auch Reptilien wie Galapagos-Schildkröten beteiligt waren, von denen bekannt ist, dass sie an genau definierten Orten geboren werden, Eier legen und sterben.

Aber – und das ist die wesentliche Innovation dieser Technologie – der zwischen drei und vier Gramm schwere Miniatursensor übermittelt nicht nur den Aufenthaltsort des Tieres. Es kann Daten über seine Umgebung wie Temperatur oder Luftfeuchtigkeit oder sogar über seinen Gesundheitszustand übermitteln, was besonders nützlich für Säugetiere wie Flughunde ist, deren Ansammlungen Icarus bereits verfolgt. Dieselben Fledermäuse, über die während der Epidemie gesprochen wurde…

„Für potenzielle Tierreservoirs von Infektionskrankheiten kann die Erdbeobachtung mit Tiersensoren helfen, potenzielle Hotspots für die Übertragung von Krankheiten zu identifizieren und das Übertragungspotenzial zu planen und zu überwachen“, erklärt die Studie, die vom Yale University Center for Biodiversity in den USA und dem Max-Planck-Institut geleitet wird Center. Tierverhaltensinstitut, Deutschland. „Die Verfolgung von Personen mit Antikörpern bietet Epidemiologen die Möglichkeit, den wahren Wirt zoonotischer Krankheiten wie Ebola und die Coronavirus-Krankheit 2019 (COVID-19) zu identifizieren. »

Erschwert durch den Krieg in der Ukraine

Andere Anwendungen sollen die Vorhersage von Naturereignissen oder die Überwachung von durch menschliche Aktivitäten verursachten Phänomenen ermöglichen. Gänse ändern ihren Kurs? Es ist ein potenzieller Indikator für Eisschmelze. Die Tierwelt, die in der Nähe des Vulkans lebt, verhält sich seltsam? Was, wenn es ausbricht! Wilde Tiere verlassen plötzlich ihren Lebensraum? Ein Erdbeben kann angekündigt werden. Laut den Autoren der Studie wird die Vorstellungskraft die einzige Grenze sein.

Derzeit sind die Sensoren an 91 Standorten auf allen Kontinenten im Einsatz. Und das Ziel von 100.000 Tieren? “Ich denke, wir könnten in drei bis fünf Jahren dort hinkommen”, sagt Walter Getz, Professor für Ökologie an der Yale University. Es gibt eine große globale Gemeinschaft von Wissenschaftlern und ausgebildeten Hobbyisten wie Vogelbanden, die bereit sind, den Einsatz von Beacons zu unterstützen. Bei Kosten von etwa 300 US-Dollar pro Stück, die voraussichtlich mit der Anzahl der produzierten Beacons sinken werden, wäre die Anfangsinvestition groß, aber im Vergleich zu den Kosten großer Satellitenmissionen vernachlässigbar. Die Zahl von 100.000 ist sicherlich nicht in Stein gemeißelt, aber es ist ein realistisches Ziel und eines, das es ermöglichen würde, mindestens 500 Arten auf der Welt mit ausreichend Exemplaren für jede Art zu beobachten. »

Doch ein Ereignis setzte dem Biologen und seinen Mitarbeitern Steine ​​in die Schuhe: der Krieg in der Ukraine. Denn die Antenne, die ursprünglich die Datenübertragung ermöglichte, ist auf dem russischen Teil der Internationalen Raumstation installiert. Der Konflikt hat jedoch die gemeinsamen Programme der russischen Raumfahrtagentur Roscosmos und ihrer europäischen Kollegen untergraben. Der ICARUS-Informationsaustausch wurde eingestellt. Wie sie gegenüber Science erklärten, entrissen die Entwickler des Projekts den Weltraumakteuren das Versprechen, bis Ende des Jahres Daten über andere Satelliten zu übertragen. Menschliche Entscheidungen, was könnte schwieriger sein …

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